President

বেথুলি গ্রাম বহু আগে কুমার সম্প্রদায়ের বসতির জন্য বিখ্যাত ছিল। এখানকার কুমার সম্প্রদায়ের লোকেরা তখন পাতকুয়া ব্যবহার করত। সেন বংশীয় কুমার পরিবারের কোনো একজনের পাতকুয়ার ওপর একদিন একটি গাছ জন্মে। ডালপালায় আভাস দেয় সেটি একটা বটগাছ। কারও কারও মতে, সে প্রায় ৩০০ বছর আগের ঘটনা। কেউ বলেন প্রায় ৫০০ বছর আগের কথা। বয়স নিয়ে যতই মতবিরোধ থাকুক, পুরোনো এই বৃক্ষের কাছে গেলে অবাক না হয়ে পারবেন না। বিশাল এলাকাজুড়ে ডালপালা মেলে কালের সাক্ষী হয়ে দাঁড়িয়ে আছে গাছটি। দাঁড়িয়ে আছে না বলে বলা ভালো, কোথাও নুয়ে আছে আবার কোথাও শুয়ে পড়েছে।
বর্তমানে বেথুলি গ্রামের বিশাল জায়গা নিয়ে বটবৃক্ষটির অবস্থান। উচ্চতা ২৫০ থেকে ৩০০ ফুট। ঝিনাইদহের কালীগঞ্জ উপজেলার বেথুলি গ্রামটি পড়েছে মালিয়ট ইউনিয়নে। গ্রামটিকে নানা নামে ডাকার কারণে জায়গাটিতে পৌঁছাতে খানিকটা জটিলতা সৃষ্টি হতে পারে। এলাকার পরিচিতি নিয়ে জটিলতা থাকলেও বটগাছটি নিয়ে কোনো জটিলতা নেই। এমন বটবৃক্ষ এই একটিই। বিবিসি জরিপের পর ১৯৮৪ সালে গাছটিকে এশিয়া মহাদেশের সর্ব বৃহত্তম বটবৃক্ষের মর্যাদা দেওয়া হয়েছে।

০১ জানুয়ারী, ২০১৮ ০০:৩৪ এ.ম